“TENGO LA ESPERANZA DE SER LA PESADILLA DE BILL GATES”

Richard Stallman es una figura controvertida, una especie de Michael Moore informático, formado entre Harvard y el MIT, con una inteligencia y lucidez privilegiada que combina con principios morales de una rigidez poco usual. Algunos lo tildan de fundamentalista, otros lo siguen como a un gurú. Las conferencias dictadas por Stallman alrededor del mundo están llenas de ‘computines’ que lo escuchan con sus pupilas titilantes como un cursor a la espera de una orden. Es algo así como el Robin Hood de los ‘hackers’, aquellos programadores que están por el libre intercambio de información. Los que hacen boludeces destructivas son los ‘crackers’. Así no más, todos estábamos mal.

Richard Stallman, fundador del movimiento de Software Libre

Ha creado el marco ideológico, legal y político para el uso de software libre, como alternativa al software privativo. Desde la Free Software Foundation (FSF) está dedicado a eliminar las restricciones sobre el copiado, redistribución, entendimiento, y modificación de programas de computadoras a través del desarrollo y uso del software libre en todas las áreas de la computación, pero muy particularmente, ayudando a desarrollar el sistema operativo GNU, un sistema creado por él y sus seguidores.
Stallman ha recibido numerosos premios y reconocimientos por su trabajo, entre ellos una membresía en la MacArthur Foundation , el Grace Hopper Award de la Association for Computing Machinery, un doctorado honorario del Royal Institute of Technology de Suecia, el Pioneer award de la Electronic Frontier Foundation, el Yuki Rubinski memorial award, y el Takeda award. Este año recibió un Doctorado Honoris Causa otorgado por la Universidad de Salta.
La siguiente entrevista fue realizada en Barcelona, el mismo día de Navidad. “Soy un ateo militante”, explica y agrega pícaro “¡Feliz Gravidad!, hoy es el cumpleaños de Isaac Newton”.

No se queda en un hotel sino en la casa de un seguidor ya que “no me gustan mucho los hoteles. Estar solo en un hotel pesa de alguna manera. Siempre prefiero quedarme en la casa o el departamento de alguien y también porque en muchos países hay vigilancia en los hoteles y eso me disgusta, la participación de la vigilancia”. La entrevista se desarrolla en castellano, ya que lo maneja, aunque no perfecto, bastante bien. Es de baja estatura, y no deja de desenredarse a modo de manía su larga cabellera castaña con unas pocas canas. Tiene una panza redonda como un globo terráqueo y su rostro es un poco infantil, ninguna arruga revela sus 51 años.

-Cuéntame de los comienzos de tu vida en MIT (Massachussets Institute of Technology)
Yo trabajaba como programador en el laboratorio de inteligencia artificial en el MIT. Mi trabajo era desarrollar el sistema operativo, mejorarlo. Ya había un sistema operativo y era libre, aunque no se usaba este término en la época; si alguien quería una copia del sistema, eso nos alegraba ya que significaba que apreciaban nuestro trabajo. Por lo tanto, era disponible para cualquiera, mi programa Emacs para editor de texto, se usaba en muchos lugares y me gustaba aquella comunidad. Pero se murió, se deshizo bajo la presión de una empresa en los años ochenta que quiso convertir nuestro trabajo en algo privativo y pretendían que firmara un acuerdo de no divulgación de contenidos. Y así perdí todo, mi comunidad, mi trabajo y el trabajo de la comunidad durante 15 años. Nuestro sistema operativo libre se volvió obsoleto porque fue escrito para un tipo de computador y por no ser portable no podía funcionar en otra computadora, no se podía adaptar a los tipos nuevos. Pero lo peor fue vivir en un mundo donde compartir sería prohibido y esto me disgustaba hasta el punto de decir “no voy a vivir así”. Decidí construir otra comunidad de reemplazo para la comunidad desaparecida, desarrollar otro sistema operativo, uno libre en el que puedes ofrecer a todo el mundo la libertad de operar.

¿Y eso qué significa?
Hay cuatro libertades fundamentales para que un programa sea libre. La libertad Cero es la de usar el programa y hacerlo funcionar como quieras. La libertad número Uno es la de ayudarte a ti mismo, la libertad de estudiar el código fuente del programa y cambiarlo como quieras. La libertad número dos es la de ayudar a tu próximo, de distribuir copias del programa y la número tres es la libertad de ayudar a construir tu comunidad que es la libertad de publicar versiones cambiadas del programa. Todas las cuatro libertades son esenciales

-Pero es un tema que sólo entienden los programadores de informática.
Esto no debe sorprender a nadie ya que las recetas de cocina son muy parecidas a los usos del programa. Los que usan recetas suelen usarlas libremente cuando quieran, también suelen leer los ingredientes de una receta para saber si hay algo que no es fácil de conseguir o es alérgico o no le gusta. También es bastante normal cambiar una receta y obviamente es normal hacer copias de una receta y darla a los amigos. A veces es posible, si has cambiado una receta y la cocinas, que a tu amigo le puede gustar mucho y te pide la receta y si quieres puedes escribir tu versión para dársela. Entonces todas las cuatro libertades son para las recetas y los programas y no debe sorprender porque las recetas son obras de uso práctico y los que usan estas obras necesitan las cuatro libertades. Imagínate que un día el Estado dice que “desde hoy si copias o cambias una receta eres pirata y te pondremos en prisión por años por cooperar con tus vecinos”. Imagínate el enojo que habría. El Estado no puede hacer esto, aunque hay quienes lo querrían, porque es demasiado el enojo. Con ese mismo enojo lancé el movimiento de software libre.

¿Qué año fue eso?
En septiembre de 1983. Ahí publiqué un artículo invitando, reclutando a gente a participar en el desarrollo del sistema GNU.

¿ÑU?
En inglés se dice GNU pero sugerimos en castellano que lo pronuncien ÑU.

¿Qué quiere decir?
Es un acrónimo recursivo que quiere decir “GNU NO es UNIX”.

¿Y qué es Unix?
Es otro sistema operativo, bueno en sus aspectos técnicos pero no libre, entonces, no ético. Si un programa no es libre es, al plan social, un esfuerzo sistemático de quitarle libertad a la gente. El programa mismo es una carnada en el sistema social y la trampa es el estado de división en potencia de los usuarios del programa que tienen prohibido compartirlo y cambiarlo porque no tienen el código fuente. Y el movimiento de software libre es un movimiento de cambio social para la eliminación de software privativo y su reemplazo por software libre. El reemplazo de un sistema social malo por otro sistema social.

Antes de conceder la entrevista pediste no confundir software libre con Open Source ( literalmente ‘fuente abierta’, otro movimiento), ¿por qué?
Open source es el nombre usado por quienes quieren olvidar el asunto de la libertad y la ética. Ellos prefieren programas libres pero no quieren criticar éticamente los programas privativos. Han elegido open source como manera de ser libres, por lo tanto no uso ese término yo.

¿Con cuánta gente fundaste el movimiento de software libre?
Una persona, un programador.

¿Eras tú todo el movimiento?
Sí, al comienzo, pero en enero cuando dimití de mi trabajo en el MIT ya había una más, por lo tanto éramos dos, pero dentro de un año había otros

¿Actualmente cuántos son?
Es difícil de saber pero hay más o menos un millón de contribuidores al software libre. No todos están de acuerdo con la filosofía del movimiento de software libre. Esa es la cantidad de contribuyentes al software, a los programas.

También pediste no confundir Linux con GNU+Linux.
Comenzamos en 1984 el desarrollo de un sistema operativo libre llamado GNU, era un sistema tipo UNIX y un sistema tipo Unix contiene muchas unidades por lo tanto teníamos que encontrar o desarrollar cada componente. Durante los años ochenta íbamos desarrollando muchos componentes, en 1991 todavía hacía falta un componente, el núcleo.

¿Qué función tiene el núcleo?
Es el programa que distribuye los recursos de la máquina a los otros programas que funcionan.

Suena esencial…
Sí, pero hay varios componentes esenciales, pero este componente sí es esencial e importante. Está dentro de los componentes grandes y esenciales, Comenzamos el desarrollo del núcleo en los noventa. Y no sé concretamente por qué, necesitábamos muchos años para que nuestro núcleo funcionara, y todavía no funciona bien. Pero hay otro núcleo libre, el núcleo Linux. Linus Torvalds, escribió su núcleo en el año ‘91. Al principio no era libre pero en el ‘92, cambió la licencia aplicando la que había escrito yo para programas de GNU, por lo tanto la combinación del sistema casi completo de GNU y el Linux fue un sistema libre. Así que es bueno llamarlo GNU+Linux.

FELIZ 1984

¿Al gobierno de EE.UU no le gusta la cultura de software libre?
Parece que no. Porque Bush fue comprado por Microsoft antes de perder su primera elección. Perdió su primera elección y esta vez también. Usó fraude.

– ¿Esta vez también?
Hay muchas pruebas. Hay muchos métodos de impedir o engañar a votantes pobres o negros, por ejemplo diciendo información incorrecta respecto cuándo y donde votar y respecto o si podían hacerlo o no. En un lugar decían que los que tenían una situación de supervisión policial no podían votar y esa es una fracción muy grande de los negros y no han votado. Impidieron la llegada de las papeletas de voto para los que estaban fuera del país. Incluso yo no pude votar, mi papel llegó muy tarde y no sé por qué. No puedo saber si había algo deliberado en esto. Es posible. He leído, por ejemplo, de intentos de impedir el acceso de los no militares a la información sobre acceso a sus papeles de votación. Y ahora hay bastante pruebas de fraude en el uso de máquinas de contabilidad de votos. Hay testigos que dicen que alguien de la empresa encargada vino e hizo algo en las máquinas de conteo el día antes. Esas empresas son totalmente pro Bush y lo han reconocido. Pero la mayoría de los lugares de votación tienen máquinas electrónicas sin papeles y es un sistema que no es fiable y un fraude puede no detectarse ya que no hay nada más que la cuenta hecha por la máquina. Pero también destruyeron papeletas de voto en OHIO, los republicanos.

-En todo caso, si hubiese salido Kerry tampoco hubiese cambiado la situación del movimiento de software libre porque Bill Gates dio dinero por partes iguales a ambos candidatos.
No hubiese cambiado nada por lo tanto no votaba por Kerry, mi intención fue votar por el candidato verde.

Microsoft es la compañía más grande de software privado en el mundo…
(interrumpe enfático) PRI- VA-TI-VO, privado es otra cosa. Hay muchos programas de uso privado desarrollados dentro de una organización y para una organización y no publicados, desarrollados explícitamente para el uso interno. No hay nada malo en esto. Por lo tanto, la división entre libre y privativo se aplica a los programas disponibles al público, la mayoría de los programas no son disponibles al público. Por lo tanto, un programa que es disponible pero sin libertad es un programa privativo, podrías conseguir la copia libremente pero sin libertad. Si el programa es disponible y respeta tu libertad es software libre. Muchos programas no son disponible y su existencia no se anuncia.

Para un usuario de computación a nivel muy básico, muchas cosas no se saben, como que los programas viene bloqueados a propósito para limitar su funcionalidad y que la gente compre otros.
Los programas de Microsoft bloquean la libertad porque son privativos. La licencia de Microsoft dice que está prohibida la copia de los programas y no te ofrece el código fuente, por lo tanto no puedes estudiar lo que hace el programa ni convencer al programador de hacerlo por ti. Nadie puede hacerlo. Con software libre cada usuario tiene la libertad de estudiar qué hace de verdad el programa. La mayoría de los usuarios no lo hace, porque tiene otra cosa que hacer, pero algunos sí y por lo tanto, si hay algo malévolo en el programa, se sabrá. Microsoft y muchos programadores de software privativo piensan que los usuarios no tienen alternativas y tendrán que aceptar cualquier cosa. Por lo tanto, unen funciones malévolas suponiendo, primero que los usuarios no sabrán que estas funciones existen y segundo, incluso cuando saben no podrán quitarlas o mejorarlas, tendrán que aceptarlas, para tener acceso a las funciones útiles. Otro ejemplo, es que Windows y Windows Media Player tienen funciones de vigilancia al usuario.

¿Cómo así?
Windows Media Player dice a Microsoft cada cosa que el usuario mira y escucha.

¿Sí?
Vigilancia completa. Pero no sólo Windows Media Player sino que su competencia, Real Player, también los hace.

¡Y yo tengo los dos!
¿Sí?, son programas privativos, no es ético usarlo.

También tengo GNU+Linux pero no lo sé usar.
Tienes la posibilidad de escaparte a la libertad, al mundo libre, hemos construido un nuevo continente en el ciber espacio en el cual podemos vivir en libertad.

¿Qué programas son mejores en GNU Linux?
Millares de programas.

¿Pero mejores que los de Microsoft?
No puedo decir eso porque no conozco esos programas y nunca he sido usuario de Microsoft. Nunca. Porque en 1983 Microsoft no era gigante y mi decisión de lanzar este movimiento no tenía nada que ver con Microsoft. Casi no prestaba atención a Microsoft.

Pero tú eres la pesadilla de Bill Gates, ¿no?
Tengo la esperanza que sí, pero no lo hago por odio hacia Gates, ni hacia Microsoft ni hacia nadie y si hay algo que odio es la injusticia.

A veces, con los softwares privativos no se pueden leer aplicaciones por que tienen otro formato o porque rápidamente quedan obsoletos, ¿cómo funciona eso el GNU+Linux?
Eso no es frecuente en el software libre porque Microsoft reconoce su poder, piensa que puede imponer un cambio a los usuarios aunque que les guste o no. Pero nosotros, los desarrolladores de software libre, no tenemos poder, son los usuarios los que tienen el control. Microsoft tiene poder porque sus usuarios no son libres. Nosotros no podemos imponer decisiones a los usuarios, pero siempre intentamos de mantener la compatibilidad lo más posible porque a los usuarios les gusta.

Algunos pueden pensar que para qué tanto jaleo moral si como reacción a las políticas privativas, existe la piratería
La piratería sólo ocurre en Indonesia y en el Caribe. Piratas son los que atacan barcos, no tienen nada que ver con software.

¿Cómo le llamas tú al los que sacan copias sin autorización?
Digo, vendedores de copias no autorizadas. Porque copiar un programa es un derecho humano, no veo nada malo en copiar programas y si alguien intenta de prohibirlo él es el malo.

Tú inventaste el concepto Copyleft, ¿puedes explicarlo?
Sí, izquierda de copia. No recuerdo si fue el 1984 o el 85. La idea fue usar la ley de derecho de copia (copyright), no para quitar la libertad a los usuarios sino para mantener la libertad, para defenderla, siendo el opuesto de la meta usual. Lo llamé copyleft, ya que es el opuesto al copyright. Además, el derecho de copia se usa para enriquecerse a costa del público, para que uno solo mantenga su posición de poder sobre muchos, pero izquierda de copia se usa para proteger los derechos humanos de todos por igual. Por lo tanto, el derecho de copia se usa generalmente para metas de la derecha, y la izquierda de copia para metas de la izquierda. Copyleft sólo es un método de defender los fines que son libertad y comunidad.

¿Desde tu fundación intentan cambiar la mentalidad de los usuarios?
Sí, absolutamente, no basta entregar a los usuarios sistemas libres sin educarlos a valorar la libertad.

¿Y cómo lo hacen?
Como estoy haciéndolo ahora dando esta entrevista, además de charlas, artículos, el sitio web…

Vale, pero mientras concedes esta entrevista, por ejemplo, una escuela está comprando computadores y éstos vienen con Microsoft; ya están educando a los niños en software privativo
Eso no se debe hacer nunca. Microsoft quiere que las escuelas usen Windows para que así cuando los niños crezcan serán usuarios de Windows y caigan en la trampa. Microsoft suele regalar copias gratuitas de software privativo a las escuelas porque así cuando sean adultos serán adictos y Microsoft no tendrá ganas de regalar copias a ellos. Y una vez Gates lo dijo: “copias gratuitas servirán para hacer adictos a los usuarios y un día encontrarán la manera de hacerlos pagar”. Las escuelas no deben participar ni aceptar software privativos gratuitos como no deben aceptar paquetes de tabaco gratuitos.

¿El primero te lo regalan, el segundo te lo venden?
Exacto. Además la escuela tiene la misión de la educación moral. Tienen que enseñar no sólo hechos y métodos sino también el espíritu de buena voluntad hacia los demás, por lo tanto tiene que adoptar una regla para niños de “si traes un programa tienes que compartirlo con toda la clase y no guardarlo para ti”.

¿Funcionan ustedes con colegios y universidades?
No comprendo eso de “funcionando con”. Hay colegios y universidades que usan software libre. Por ejemplo, en Extremadura, la junta a convenido reconvertir el sistema público escolar al GNU+Linux. También la universidad de Brasil Univates tuvo que convertirse completamente al software libre porque no podía pagar las licencias, pero no había todo el software que necesitaba para la administración. Así que con todo el dinero que no tenía que pagar empleó a un grupo para desarrollar los programas que hacían falta.

¿Bill Gates ha hablado con ustedes alguna vez?
No, pero supongo que sabe que no puede convencerme como yo sé que no puedo convencerlo. Por lo tanto, no tengo ganas de intentarlo ya que sería desperdiciar mi tiempo y supongo que él también reconoce el desperdicio del suyo. Él quiere imponer un imperio sobre los usuario de las computadoras y yo lucho por la libertad de los usuarios.

¿Y Microsoft u otras empresas privativas han intentado hacer acciones legales contra ustedes?
No, siempre es posible que esto ocurra pero hasta hoy no. Una cosa que Microsoft hace contra nosotros y otros hacen por otros motivos es intentar de imponer en todos los países patentes informáticas, patentes sobre alguna computación que se pueda hacer en un programa. Por ejemplo, ¿conoces la barra de progreso?

No
Es aquella que comienza en cero y va hacia el 100% para mostrar el progreso de una operación. En un programa útil se hacen muchas cosas, una de esas puede ser mostrar una barra de progreso. Esta idea está patentada según la Oficina Europea de Patentes.

¿Patentaron eso?
Sí. Ahora en la Unión Europea (UE) hay una gran batalla de las empresas grandes con su mascota, el gobierno de Estados Unidos, que tratan de imponer patentes informáticas en la UE. Y hay un movimiento popular bastante fuerte contra las patentes. Hace unos días el gobierno holandés intentó hacer pasar las patentes informáticas en una reunión del consejo de ministros dedicada a la pesca y ganadería.

¿Cómo lo intentó?
La trataron de colar entre los papeles cambiando las órdenes del día. Y lo hizo a pesar de las instrucciones explícitas de su parlamento que hace unos meses votó como orden al gobierno que dejaran de promover las patentes informáticas. Y el gobierno lo sigue haciendo.

¿Y cuándo votará esto la UE?
Es complejo. El parlamento, europeo votó contra las patentes y la idea de este consejo de ministros fue revisar la idea del parlamento diciendo que es un punto sin disputa. ¡Qué sucio! El parlamento alemán votó hace dos meses contra las patentes informáticas casi unánimemente, pero su ministro continúa en la campaña de apoyo de las patentes en los consejos. ¡No comprendo la suciedad.

¿Y cómo es la situación en EE.UU?
Hay patentes informáticas y es muy peligroso, Microsoft está acumulando patentes para atacarnos.

¿Para decir que usan ciertas ideas patentadas?
Sí, es que un programa grande combina millares de ideas. En un país donde cada idea puede ser patentada, es seguro que entre las millares de ideas hay cientos ya patentadas. Por ejemplo, un estudio hace algunos meses concluyó que el núcleo Linux contiene en la mayor parte del código, porciones que hacen las ideas cubiertas por 283 patentes en EEUU. Y supongo que cualquier programa grande está en la misma situación porque es inevitable combinar muchas ideas si cada idea tiene la probabilidad, por ejemplo, de 10% de estar patentada; es andar sobre cientos de patentes. Es completamente tonto y una cosa que Chile tiene que hacer es rechazar completamente las patentes informáticas.

¿Y cómo uno consigue GNU+Linux?
Se bajan desde Internet y también se consiguen en discos compactos. Es
legítimo regalar o vender discos.

Existe otro software libre que se llama Open Office, ¿qué piensas de éste?
Es más o menos un reemplazo de Microsoft Office. Pienso que los desarrolladores están más o menos en el campo de Open Source como se puede sospechar de su nombre. Nosotros muy rara vez decimos ‘abierto’ ya que queremos apoyar el movimiento libre. ‘Libre’ es más fuerte que ‘abierto’ ya que ‘abierto’ quiere decir un proceso que admite la participación de alguna manera, pero ‘libre’ quiere decir que puedes hacer lo que quieras. Quizás hay un sistema de participación en un proceso colectivo y puede ser útil, pero poder hacer lo que quieras es el punto.

¿Y ustedes tienen el código fuente abierto?
No decimos abierto, pero la disponibilidad del código fuente es esencial para el software libre, la libertad 1 y la 3, ambas necesitan el código fuente.

¿Desearías agregar algo que se esté quedando fuera de esta conversación?

“We have to defenestrate our computers. Throw Windows out of your computers or throw your computers out of your window.”

Y se larga a reír. Luego se despide

“A ningún dios y hasta la revista”.

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Un pensamiento en ““TENGO LA ESPERANZA DE SER LA PESADILLA DE BILL GATES”

  1. Muy buen articulo el que has publicado y gran sitio. Enhorabuena por publicar contenido como estos en tu bloc…

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